GO
en-USnb-NO
Usikker fremtid for fjellbjørkeskogen

Publisert 17.12.2018

Utbrudd av bjørkemålere har ødelagt store bjørkeskogområder i Nord-Skandinavia de siste 15 årene. En ny studie bidrar til å forklare hvorfor skadeomfanget har vært så stort, og antyder at skogen kan slite med å komme tilbake i de hardest skadde områdene.

Bjørkeskog. Foto: Jakob Iglhaut.
Bjørkeskog. Foto: Jakob Iglhaut.

Utbrudd av bjørkemålere har forårsaket skader på enorme arealer av fjellbjørkeskog i Nord-Skandinavia siden det tidlige 2000-tallet. Øst-Finnmark har vært særlig hardt rammet, og det har vært antatt at dette skyldes innmarsjen av den sørlige målerarten liten frostmåler (Operophtera brumata), som relativet nylig har etablert seg i regionen i tillegg til den stedegne fjellbjørkemåleren (Epirrita autumnata). En ny studie fra COAT-forskere kaster nå lys over hvorfor nyetableringen har ført til så store skogskader, og spår en usikker fremtid for fjellbjørkeksogen.

Studiet viser at sammenhengen mellom akkumulert beiting av målerlarver på bjørka over en tiårsperiode (målt fra satellitt) og stammedødelighet ikke er lineær, men snarere tar form av et vippepunkt, hvor dødeligheten brått skyter i været fra under 20% til over 70% når en kritisk beitepressterskel passeres. Dette betyr at selv små endringer i akkumulert beitepress nær terskelverdien kan utgjøre forskjellen mellom lett og svært alvorlig skogskade. Det er sannsynlig at etablering av liten frostmåler øker skogens risiko for å bli presset over terskelen, ettersom utbrudd av denne målerarten vanligvis følger 1-2 år etter utbrudd av fjellbjørkemåleren, og dermed forårsaker utbrudd av lengre samlet varighet enn når fjellbjørkemåleren opptrer alene.

Sammenheng mellom satellittmålt beiting av målerlarver (gjennomsnittlig prosent fall i NDVI for 2001-2010) og dødelighet av bjørkestammer. Linjene viser prediksjoner fra en diskontinuerlig regresjonsmodell som identifiserer en kritisk terskel ved et gjennomsnittlig fall i NDVI på 4%. Fra Vindstad et al. 2017.

Sammenheng mellom satellittmålt beiting av målerlarver (gjennomsnittlig prosent fall i NDVI for 2001-2010) og dødelighet av bjørkestammer. Linjene viser prediksjoner fra en diskontinuerlig regresjonsmodell som identifiserer en kritisk terskel ved et gjennomsnittlig fall i NDVI på 4%. Fra Vindstad et al. 2018.

Videre tyder resultatene på at bjørkeskog som har passert terskelverdien og lidd massedød av stammer også har de største utfordringene med gjenvekst. Det nye studiet dokumenterer at produksjon av både rotskudd og frøplanter er mest effektiv i nærvær av overlevende stammer og trær. Bortfall av disse positive tilbakekoblingene i hardt skadd skog kan føre til at gjenveksten går svært sakte eller i verste fall uteblir helt, særlig hvis rein og elg i tillegg beiter på skudd og frøplanter. I en fremtid hvor både liten frostmåler og andre sørlige målerarter forventes å spre seg videre nordover og østover, kan vi derfor i økende grad komme til å se varige tap av fjellbjørkeskog i områder som i dag er skogdekte. 

Les hele artikkelen

Les mer i COAT historien «Critical transitions in ecotone forests driven by pest outbreaks»

Flere nyheter

nov25 Hvor ferdes rødreven?
Av Leif Einar Støvern on 25.11.2021 10.24.00

Alle har hørt om rødreven. Mange har sett den og vet hvordan den ser ut. Forskerne vet også mye om...
Les mer..

okt27 NY COAT HISTORIE!
Av Leif Einar Støvern on 27.10.2021 03.24.00

Det er nå over 10 år siden UiT fikk i oppdrag av regjeringen å starte arbeidet med å bygge opp COAT...
Les mer..

okt14 NY! COAT Video
Av Leif Einar Støvern on 14.10.2021 10.24.00

COAT utvider overvåkingen av vegetasjon på Svalbard ved hjelp av droner og høyoppløselige bilder. ...
Les mer..

sep29 COAT predikerte oppgang i rypebestandene i Finnmark i år og dette samsvarer godt med FeFo’s takseringer
Av Leif Einar Støvern on 29.09.2021 09.24.00

COAT har modellert bestandssvingningene hos lirype i Finnmark, og sett på hva som påvirker endring...
Les mer..

sep21 Savner urtene mammutene?
Av Leif Einar Støvern on 21.09.2021 02.24.00

Et internasjonalt team ledet av en COAT -professor ved UiT foreslår en mekanisme der de store Pleis...
Les mer..

sep17 NY COAT HISTORIE!
Av Leif Einar Støvern on 17.09.2021 11.24.00

Østmarkmusa er den eneste fremmedlistede pattedyrarten på Svalbard og vert for en helsefarlige para...
Les mer..

aug31 Effekter av målerutbrudd på næringskjeder i subarktisk jord
Av Leif Einar Støvern on 31.08.2021 10.24.00

Store utbrudd av bjørkemålere  har ført til omfattende endringer i plantesamfunn fra bjørkeskog d...
Les mer..

aug19 Vegetasjonsbur på Varangerhalvøya
Av Leif Einar Støvern on 19.08.2021 01.24.00

I sommer har COAT ferdigstilt et oppsett med vegetasjonsbur på Varangerhalvøya for å bedre forstå h...
Les mer..

jun18 Hva skjer under COAT Varanger sitt sommerfeltarbeid?
Av Leif Einar Støvern on 18.06.2021 10.24.00

COAT Varanger sine forskere og assistenter er i disse dager på full fart ut på feltarbeid i Varange...
Les mer..

jun16 NY! COAT HISTORIE
Av Leif Einar Støvern on 16.06.2021 11.24.00

Lange tidsserier er viktige for å forstå endringer i naturen. Til tross for omfattende forskning på...
Les mer..